by Sofia S. 09 Aug, 2017

Today, 9th of August 2017, marks ten years since the beginning of the financial crisis which had devastating effects in the life of thousands and thousands of people around the world and filled the pockets (even more) of a few privileged people.

Back in 2007 I was about to become a freshman at University as classes were about to start in a few weeks’ time. I was 23 years old, determined to give my absolute best, focused and motivated.

I went to University a bit later than most people do but life happened that way for me and that’s fine. What matters is that despite all the adversity, I went and I graduated.

In July 2007 I was partying hard in Ibiza with three of my friends and we had the best time together. Memories I will cherish forever. 

However, I don’t recall having heard anything about a financial crisis, all I knew was something about a Wall Street crash back in 1920-something and obviously, that subject was completely outside of my radar. Investments? Banks? Nah. Not a subject for me. It wasn't until Lehman Brothers collapsed that I remember the general panic and that things really started to look bad. Or maybe I was just not paying attention before.

I completed High School with a Diploma in Pottery and Ceramics. At University, studied Marketing, Advertising and PR because at 23 years old I finally decided I wanted to be a copywriter.

I wanted to be the person that writes ads and creates content; I wanted to surrender myself to my artistic vein, to allow for my creativity to fully blossom and develop. I had come to the conclusion that my path was an artistic one and it was time to embrace my future. I had it all figured out. Even when I got pregnant with my daughter during the second semester at Uni, I carried on.

I took a gap year (school year of 2008/2009) because birth was scheduled for December so I couldn’t attend the January exams relating to courses beginning in September. It was the wise thing to do.

When I returned to Uni for my second year (2009/2010) my motivation was stronger than ever. I now had the cutest tiny little human who would be looking up to me and to everything I’d do, she depended on me and it was my duty to ensure all her needs were taken care of. I started to do everything with her in mind and solely having her best interests at heart. And that’s when things changed.

Things were not good at home and that’s as far as I will go in relation to exposing that part of my life. The only thing I’ll say is this: the worst things got, the stronger my motivation to succeed would get.

As part of my course, I needed to attend a Business class. It was only one semester but that Professor gave us two separate classes so in some ways they were linked. For the sake of simplicity, let’s say I had two business classes the same semester.

A few lessons into the class and I felt like I had seen God. What on Earth had I been doing studying arts all my life because that was so not the right path for me.

I landed a job at a Bank shortly after that and from there on, I became determined to learn as much as I could on my own because switching courses to Business or Economics was not an option. I didn’t had the funds and didn’t want to feel like I’ve wasted two years of my life. Especially when I had to take into consideration that I went to Uni later than usual.

I did countless online courses on platforms like Coursera and some of them were so daunting and full of jargon – not to mention the fact they were all in English – so I actually had to repeat a few of them until I could grasp what they were on about.

I started reading the Financial Times so I could understand what was happening in the financial world. I took advantage of a few colleagues that were much more knowledgeable than me to ask questions and learn from them. I became an avid reader of a Portuguese Business newspaper and slowly things started to fall into place and words I had no idea what they meant before, I now recognized and understand them.

I did all of this while looking after a new born, whilst working and whilst attending University. Talk about will power. Looking back, I have no idea where I got the strength from but I did it nonetheless.

I have been working in this industry for nearly 10 years now. I have seen people come and people go. I am blessed to be able to work in an industry that I genuinely love. There is not a single day that goes like the previous one. Everything changes at an incredible pace and if you stop, you become obsolete.

Ten years on since the beginning of the financial crisis, have we learned anything?

I hope so. I see firms committed to give the example from the top; there is more regulation; there is more awareness.

Do I believe that it will happen again? Unfortunately yes but maybe not as the ones we’ve seen before. The financial services industry business is the money business and the goal is to make even more money using someone else’s money. It’s called an “investment” and it can go right or wrong. You risk what you can afford to lose.

The problem with that statement is that the majority of people that cannot afford to lose are usually the ones that end up losing everything even though they have never placed a penny in an investment.

It starts with a family member losing its job. Then, one bill gets left behind, then another and by the time you realise you’re receiving a letter from the Bank saying you’re facing your home is being repossessed.

It’s scary to witness how the financial crisis has long been forgotten by the industry and yet it’s the complete opposite for consumers. People  that ten years on, on a daily basis still worry about a new potential crash and what effect will it have – again – on their families and how will they cope.

It’s a cruel business the money business so I guess it’s totally legitimate for people to ask me why am I in it? How can I associate myself with such practices? The answer is simple. I genuinely believe I can make a difference. No matter how small. I believe in fairness and in righteousness. I believe in doing the right thing so I don’t mind being associated with such industry because if more of us believe in the same thing as me, maybe one day, thinking about a financial crisis where people are left to starve and homeless for no fault of their own will sound surreal and impossible.  

Thankfully, I know I'm not alone in this. I have met so many great people, so many professionals that are a tribute to this industry and profession.

I act in a way I know I will never have to bow my head in shame and in a way that it won’t disappoint my family and have their values judged by others due to my actions. I will never act in a way that will make Diana ashamed of being my daughter. I will always do what my heart tells me is the right thing to do. 

One can dream and, so far, all my dreams have come true.

Like I said. Motivation.

 

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6 Meses

  • by Sofia S.
  • 17 Feb, 2014

6 meses. Faz hoje 6 meses que saí de Portugal e vim para Inglaterra. 

Um bafo impossível, estavam cerca de 35ºC nesse dia…

Vendi tudo o que tinha, na mala apenas trazia um coração desfeito por situações que tinham acontecido na minha vida, os meus sapatos preferidos e alguma roupa. Larguei tudo. Um novo começo e tentei não olhar para trás. Deixar a minha princesa, a minha vida, a minha família, os meus amigos, o meu porto de abrigo e ir em direcção ao desconhecido foi um misto de emoções que não consigo descrever com exactidão. Nunca tinha posto um pé em Inglaterra antes, não fazia a mínima ideia se me ia adaptar, se ia ser feliz… No meu coração apenas sentia que era o caminho que Deus tinha traçado para mim e se Ele me diz que o caminho é esse, eu vou.

Fui despedir-me da minha avó, agarrei-me a ela com tanta força e chorámos as duas. A minha avó significa o Mundo para mim! Deixá-la, é largar um grande pedaço de mim!
Passei a segurança do aeroporto lavada em lágrimas. Lembro-me de olhar para trás e ver a minha amiga Marta a chorar… Naquele momento andei para a frente não sei muito bem como. Naquela fase da minha vida, se eu conseguia sequer acreditar numa luz ao fundo do túnel, é a ela que devo muito do apoio. És a melhor, gaja! És super especial para mim, és minha irmã e OBRIGADA por tudo o que fizeste e continuas a fazer! Nunca te conseguirei agradecer o suficiente… Por todas as horas que me ouviste a chorar, a desabafar, a enlouquecer… Pelas horas em que apenas falavas e eu ouvia porque só chorava e não conseguia dizer nada… Tu sabes o bem que fizeste em mim! És tão especial…!

Aterrei já de noite… Fiz escala em Madrid - onde ainda estava mais calor – e assim que saí do avião fui confrontada com a diferença de temperatura. 16ºC a menos. Custou, admito.

O Fábio, quem eu já não via há cerca de 1 ano e tal/dois, foi-me buscar. Claro que ia entrando pelo lado errado e estar de pendura no sítio onde devia estar a conduzir, foi, no mínimo, confuso mas ao mesmo tempo engraçado. 10 minutos depois de estar com ele, senti-me em casa. Não consigo explicar. Os nervos, as lágrimas que me acompanhavam desde que saí de Lx (sim, tinha a cara que parecia uma bolacha defeituosa), pararam e senti uma paz e uma calma interior que tomou conta de mim.

Desde aí já chorei, já ri, já senti o coração quente e já o senti a desfalecer também. Se é fácil estar longe? Não! Se voltava atrás? Também não.

Desde que cheguei já dancei à chuva. Eu, o meu iPod, frio, chuva e uma rua vazia. E, para mim, foi perfeito. Só mais tarde é que me apercebi que há câmaras de vigilância na rua em muitas zonas da cidade… Lol

Desde que cheguei, descobri também que o “falar inglês” não significa necessariamente que saibas falar inglês e isso trouxe-me alguns dissabores… Expressões ou frases que traduzidas à letra de PT-ING podem ser extremamente mal interpretadas. Em certos momentos, pode dar merda. Noutros, gargalhadas que te deixam em lágrimas de tanto riso!
Descobri que aparentemente tenho ar de Americana ou Canadiana (e não fazem caras de muito amigos) e quando eu digo que sou de Portugal, é sorrisos por todo o lado e a 1ª palavra é sempre “Algarve!!!” Lol

6 meses passaram e descobri que há pessoas que vão estar sempre comigo. Aqueles que estão também fora de Portugal e num País diferente do meu mas se preocupam em saber se estou bem, aqueles que me mandam mensagens para o telemóvel e que continuam a provar que a distância não interessa numa amizade. Que esperavam que eu não gostasse de Inglaterra para poder voltar… E volto. Mas só por uns dias para voltar à minha nova casa.

Sou feliz aqui. Ainda estou meia “perdida” mas com tempo e com as pessoas maravilhosas que tenho a meu lado, sei que vou conseguir atingir os meus objectivos e a paz interior que sempre procurei mas que, por algum motivo, nunca encontrei. 6 meses passaram e tanta coisa aconteceu! E sei que tanta coisa ainda vai acontecer. Sinceramente?? Estou ansiosa pelos próximos 6

A todos os meus amigos, a toda a minha família que provou ser a melhor família que eu alguma vez poderia pedir… OBRIGADA! Amo-vos do fundo do coração!

À minha melhor amiga, Carina: Nem consigo por em palavras… Compreendes-me como ninguém, dás-me uma força que acho que nem tu tens noção do quanto, estás SEMPRE lá faça chuva ou faça sol, haja trovoada, tsunamis ou whatever! Se um dia é mais difícil, basta ouvir-te dizer “Hmmppfff… Gaaaajjaaaaaa!” para sorrir instantaneamente e começarmos as duas a rir. És tudo, gaja! Nem vale a pena explicar muito porque há cenas que não se explicam… Inseparáveis há 6 anos e que venham mais 50 a ter conversas misturadas que ninguém percebe!  

À minha família que tem feito um esforço em conjunto para me ajudarem… São simplesmente a melhor família que alguém poderia ter e valorizo-vos muito! O que têm feito por mim e pela Diana, não pode ser posto em palavras e mesmo que pudesse nunca fariam jus à real dimensão… Amo-vos!

Um special thank you ao Fábio que é uma pessoa fantástica. Pfff.. Faltam-me as palavras…! Acredita, é um privilégio para mim, ser tua amiga e estar na tua vida. És mesmo uma raça rara! Fazem falta mais pessoas como tu no Mundo.

Esta é a minha primeira carta. O meu primeiro desabafo público. A partir daqui vou levar-vos a todos nesta viagem. Vou contar-vos histórias tristes, histórias alegres. Vou partilhar o que se passa em terras de Sua Majestade e vocês vão viver esta história comigo. Bem-vindos à viagem da Sofia em Bristol.

Enjoy the ride! ;)
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